martes, 21 de noviembre de 2017

"La vida negociable", Luis Landero (2017)

Uno puede ser casualidad y con dos ya  sería difícil coincidencia, pero si me gustan tanto los libros de Luis Landero será, o que universalmente son buenos, o que debe haber una especial sintonía con esta manera de escribir. Leí y comenté en el lejano 2007 los Juegos de la Edad Tardía, y ya en 2015 unos de los libros que me trae mejores recuerdos, El balcón en invierno

No debería por tanto de sorpenderme, a estas alturas, que me haya enganchado La vida negociable. Su escritura a veces me recuerda a Juanjo Millás,  por esa facultad de convertir a personas de la vida diaria en héroes y villanos dignos de protagonizar una novela. Y un villano más que un héroe, o una víctima de la vida, es lo que nos cuenta con la historia de Hugo Bayo: un personaje buscavidas y amoral, no se sabe si más por maldad o por miedo. Un resumen, por otra parte, de buena parte de los comportamientos de la especie humano.

Y lo que pasó es que el curso de mi vida entró en un ancho remanso donde apenas se notaba el paso del tiempo, una lisa e imperceptible deriva hacia el futuro donde no ocurría nunca nada nuevo, nunca nada, y aquella total ausencia de acontecer, que yo al principio había interpretado como el advenimiento de una época de paz, encubría sin embargo la guerra sorda, despiadada, inmemorial , del hombre contra el peso intolerable de su propio existir. Era el tedio, el monstruo del tedio que venía con su cara de ceniza y su lento desfilar...

  Pocas veces la portada de un libro, al igual que el título, resultan tan apropiados.

jueves, 9 de noviembre de 2017

"Galveias", José Luís Peixoto (2016)

"Me fui a los 18 años a estudiar a Lisboa. Hasta ese momento, no tuve otro sueño que irme del pueblo. Después, comprendí la importancia que tiene  Galveias en mi vida..."

Galveias es un pueblo del interior de Portugal, en el Alentejo, y la localidad en la que nació José Luis Peixoto. La historia, las historias, comienzan con la caída de lo que suponemos un meteorito, que inunda el pueblo de un intenso olor a azufre, capaz hasta de cambiar el sabor del pan, y que sirve de una especie de coartada cósmica para arrancar trozos, vinculados entre sí o no, de las vidas de sus habitantes, que van desde Miau, el tonto del pueblo, hasta Isabella, la brasileña que a la vez regenta panadería y burdel.

Historias del rural profundo, de un realismo cuya aspereza casi se toca, pero contado con un lenguaje de gran belleza. Me recordaba por momentos, en otro tiempo y lugar, al Callejón de los Milagros de Mahfuz.

Vamos, que me ha gustado.

miércoles, 1 de noviembre de 2017

"Los navegantes", Edward Rosset (1998)

Visto está que con la realidad que nos circunda, cuando no toca literatura de ficción, es mejor zambullirse en la historia (de antes), que afrontar la que estamos viviendo, por bien que se merezca una novela. 

Algo así debe de ser lo que me ha llevado a Los navegantes, para devorar un ingente número de páginas sobre la búsqueda y conquista de....Las Molucas. Que así dicho impresiona poco, pero ya se van centrando si les digo que en esta historia los personajes son grandes marinos "ibéricos" al servicio de la Corona de Castilla en el siglo XVI, : Fernando de Magallanes, Juan Sebastián de Elcano, Andrés de Urdaneta y Miguel López de Legazpi. Un portugués y tres vascos, que a lo que se ve era la gente que sabía de navegar.

A pesar de que las 800 páginas podrían ser un muro más infranqueable que el de Juego de Tronos, una vez que empiezas resulta muy fácil de leer: de un lado porque -a pesar de estar bien documentado y ser bastante riguroso- está escrito a modo de relato . De otro porque describe un pedazo bien interesante de la historia de España y la increíble dureza, casi suicida,  de los viajes por mar en aquella época.

En general, mantiene bastante el tono y el interés, aunque  lo mejor es la peripecia que narra la primera circunnavegación del planeta, comenzada por Magallanes y terminada, al borde de palmarla, por los dieciocho supervivientes de la expedición original al mando de Juan Sebastián de Elcano.

Sé que no viene a cuento, pero si van a Guetaria, patria chica de Elcano, no pueden irse sin probar el chacolí en el puerto. Elcano debía de soñar con volver a tomarlo y por eso salió vivo.

martes, 31 de octubre de 2017

"La víspera de casi todo", Víctor del Árbol (2016)

Acabo la novela y no tengo muy clara la opinión. Es un buen narrador, el libro se lee con avidez, pero no sé si es más como Vázquez Montalbán o como Ken Follet.  Las historias que se van desgranando me parecen un poco manidas, y los personajes son todos tan rematadamente infelices que no entra ni una brisa en el libro: el que no está como una chota debe de mazarse a paroxetina para poder levantarse de la cama, de tan mal que le ha ido la vida.

De Barcelona a A Coruña, pasando por Alemania, la dictadura  argentina, la Costa da Morte, desaparecidos, asesinados, venganza policial....parece mucho contenido para el mismo libro.

Pero bueno, en este caso, como tengo Un millón de gotas también, le daré una segunda oportunidad...

domingo, 29 de octubre de 2017

"Sol de mayo", Antonio Manzini (2015)

Auque sea una novela vendida por separado, en realidad "Sol de mayo" es la segunda parte no declarada de "Una primavera de perros", porque difícilmente puede entenderse sin haber leído ésta previamente.

No les cuento nada. Si han leído las anteriores y les han gustado no les desvelo nada. Y si quieren probar, pues empiecen por el principio (y éste no es).

A estas alturas, uno ya no entra en los valores literarios  ni siquiera en los casos que plantean, porque estamos ya rendidos a Rocco Schiavone, a su mala leche , a su canuto diario de supervivencia y hasta a la -en otras circunstancias discutible- honradez.

Quiero más.

lunes, 7 de agosto de 2017

"Honrarás a tu padre", Gay Talese (1971)

Como llegué tarde a Los Soprano y ya me había olvidado de El Padrino (algun día habrá relectura), se ve que tocaba mafia y habré decidido empezar con ella esta nueva Era que me está llevando en los últimos meses por dar en leer literatura de "no ficción". Yo,  que soy tan de ficción que a veces me siento como un dibujo animado.

Estaba Gay Talese hace tiempo entre los futuros , pero siempre me había asustado la cantidad de puntitos de esos que en el Kindle marcan la duración de un libro (a saber, un Banana Yoshimoto son por ejemplo dos puntitos, pero un Gay Talese son...ocho o diez). Que si el padre del nuevo periodismo,  la reputación, esa pinta de dandy bien conservado y no sé qué mas. Al final, yo en realidad quería leer El motel del voyeur, pero no lo tenía a tiro. 

Honrarás a tu padre es el bastante minucioso (a veces demasiado) relato de la vida de una de las cinco familias mafiosas del Nueva York de los 60: el clan de los Bonanno, centrándose sobre todo en la vida de Salvatore (Bill) Bonanno y su familia. Basado en un detallado trabajo de documentación (que acabó estableciendo una relación personal de amistad entre Talese y Bill Bonanno), refleja las interioridades de una familia mafiosa,  pero no tanto  la de la Cosa Nostra como la formada por su mujer y sus hijos. Una mirada bastante inesperada, y a veces hasta un tanto aburrida al día a día cuando tu trabajo es ser un Consiglieri. Podría llamarse Un gánster en zapatillas y no pasaría nada.

Interesante sin duda, ágil en muchas ocasiones y un poco plúmbea a ratos. Quizá demasiado complaciente, a veces te sorprendes lamentando los reveses de Bonanno en los tribunales y pensando lo jodidos que eran esos tíos del FBI . 

miércoles, 2 de agosto de 2017

"El impostor", Javier Cercas (2014)

El impostor es Enric Marco, que durante años se hizo pasar por combatiente en la Guerra Civil, resistente, prisionero en el campo de concentración de Flossemburg y eterno luchador antifranquista. Todo pura invención de alguien cuyo mayor triunfo y mayor derrota fue ser condescendiente con el poder como casi todos, al menos hasta que se decidió a tunear su propia historia.

Sobre la impostura de Marco construye Javier Cercas un relato complejo, que tiene tanto o más de reflexiones propias que de la (anodina) no-inventada vida de Enrique Marcos. Oficio tiene, obviamente, pero se me ha hecho largo el libro y al final me resulta cansina tanta vuelta sobre lo mismo una y otra vez. No sé, igual no era una lectura para el verano, o tal vez incluso el propio Cercas, una vez metido en faena, no estaba muy convencido de que el personaje diese para un libro.

Tenía el listón muy alto después de Soldados de Salamina, y me ha dejado frío.

lunes, 31 de julio de 2017

"El corazón del cazador", Deon Meyer (2003)

Novela negra pero poco al uso, parece más un guión de una de las películas de Jason Bourne en medio de Sudáfrica. Persecución de los servicios secretos sudafricanos a Thobela Mpayipheli desde Ciudad el Cabo a Lusaka en la que no falta casi nada típico: un antiguo asesino de la Stasi, luchador anti-apartheid y negro imponente de dos metros, pero actualmente más bueno que el pan y purgando sus pecados como mozo en una tienda de motos.

A pesar de todo, y ésto es lo sorprendente, la narración es ágil y bastante buena, y tiene como premio una onmipotente presencia de los paisajes de África y la posibilidad de conocer algunos entresijos de la complicada nueva Sudáfrica.

Al final, ha estado bien.

martes, 4 de julio de 2017

"El huérfano", Adam Johnson (2012)

Hace un tiempo me bajé la lista de los últimos veinte años de Premios Pulitzer, y me hice el firme propósito de tratar  de leerlos poco a poco. Yo, que he sido tan antiyanki, convencido al fin de que el honorable jurado sabía honrar la literatura como en ningún otro lugar, que ya ni el Goncourt merece  a veces el debido respeto.

Supongo que así fue como llegue a El huérfano, y, a medida que iba avanzando en el libro volví a comprobar si efectivamente le habían dado el premio, porque después de un comienzo prometedor  se me estaba haciendo un inmenso        l a d r i l l o. 

Como seguía avanzando y aumentaba mi perplejidad, a punto de acabar el libro me hice un recorrido por críticos y blogueros , que definitivamente, deshaciéndose en alabanzas al premiado, me tienen convencido de que soy un analfabeto supremo y que no debo de ir más allá de Corín Tellado. Una obra a la altura de 1984 o Un mundo feliz y yo con estos pelos. ¡Hay que joderse!

Bueno, sobre gustos no hay nada escrito. No me meto con la veracidad histórica del relato de la vida de Jun Do en la muy vigilada Corea del Norte de Jim-Il-Kim-Chon o cómo quiera que se llamen porque yo no soy capaz de distinguir quién es el hijo y quien el padre o el abuelo. No sé cuánto de fiable es la documentación, porque da un poco la impresión que hay métodos de tortura que allí relata que creo que no estaban ni inventados antes de escribir el libro.

Pero la literatura es creación y todo se le perdona. Si el libro fuese bueno, y no pareciese un panfleto más ocupado en listar las barbaridades sin cuento de un régimen infumable que en contar una historia y contarla bien.

Al final, y afortunadamente, descubrí este comentario de Luis Matías López en el diario Público. Mi alma gemela, al menos dos personas en este mundo pensamos lo mismo. Gracias.

lunes, 3 de julio de 2017

"Una primavera de perros", Antonio Manzini (2015)

Tras pasarse nueve meses destrozando sus Clarks, pues se niega a calzarse unas botas de montaña apropiadas para la región, Schiavone acoge con escepticismo la llegada de una teórica primavera al valle de Aosta. Su resistencia a someterse a la realidad de aquel lugar, donde ni las estaciones del año son como deberían ser, se refleja también en su labor profesional. Al conocerse el accidente de una furgoneta en el que mueren el conductor y su acompañante, Rocco reacciona con su habitual irritación e intenta desentenderse del asunto. Sin embargo, pocos días después, la desaparición de una joven perteneciente a una rica familia de constructores de la zona despierta su instinto de sabueso: las pesquisas para encontrar a la chica le abren las puertas de un mundo subterráneo que lo deja estupefacto. Rocco conoce muy bien los negocios turbios que se dan en una gran ciudad como la que tanto añora, pero no sospechaba hasta qué punto podía existir algo semejante en ese rincón perdido entre las montañas. Finalmente, Schiavone no tiene más remedio que ponerse manos a la obra, lo que lo obligará a apartar de su mente el espinoso asunto de su relación con la mejor amiga de su última ex, además de un doloroso hecho de su pasado que se niega a aceptar.


Lo he copiado literal de una reseña editorial. No lo oculto, no soy como esos ministros que se inventan el currículo. No ha tanto que leía La costilla de Adán y Pista Negra. así que no tengo mucho más que aportar y además estoy de vacaciones.No voy a desvelarles el final, pero igual en ésta no es tan previsible...


sábado, 1 de julio de 2017

"El elefante desaparece", Haruki Murakami (1993)

Aunque en este caótico orden en el que he leído las obras de Murakami (tardíamente editado en castellano) no resulta fácil entender cómo ha evolucionado, El elefante desaparece es ya una obra de 1993, así que ya tiene la friolera de 24 años.  Es bastante posterior a La caza del carnero salvaje y está ya por estilo más cerca de dos obras que me han gustado mucho: Al sur de la frontera, al oeste del sol, (92)  y, sobre todo, Crónica del pájaro que da cuerda al mundo (95).

Sin llegar a los relatos de su reciente Hombres sin mujeres, de los que ya he dicho en su momento que me parecen espléndidos, en las 17 historias que forman el libro hay buena parte, sino todos, los temas de la obra de Murakami; y una anticipación evidente de las novelas que vendrían después: un fuerte contenido existencial, una atmósfera onírica y un gran sentimiento de perplejidad ante las incoherencias del mundo que nos rodea. Nuevo ataque a la panadería se lleva la palma.

Para adictos.

miércoles, 31 de mayo de 2017

"La cena" Herman Koch (2009)

Lo mejor que puedo hacer es no contar el argumento y animarles a que lo descubran. Podría decirles que está inspirado por un hecho real, sucedido además en España, pero más que un spoiler sería una putada.

Dos parejas, una cena en la que todo sucede, y una historia que se desvela entre plato y plato , en continuo crescendo hasta un final tal vez esperado pero no por menos tremendo.

Brillante y provocador.

 Como habitualmente, vengo en descubrir la rueda  porque este libro fue superventas en toda Europa ....hace seis o siete años.

Holanda también existe.


martes, 30 de mayo de 2017

"Catedral", Raymond Carver (1983)

Llego por fin a Raymond Carver. Años en las cosas pendientes.

Relatos maravillosos sobre gentes comunes. Y,  de una u otra manera, con un aire de angustia cotidiana, como si algo pendiese de nuestras cabezas, como si fuese a pasar algo. Y todo sin grandes personajes, simplemente entrando en la casa del vecino.

Carver. La leche.

Y yo con estos pelos...

martes, 2 de mayo de 2017

"La mujer es una isla", Auður Ava Ólafsdóttir (2004)

Ya voy por la tercera, después de Rosa Cándida y La Excepción. No se me quejará, por una u otra razón ya he leído más libros de esta islandesa que de muchos escritores en castellano.

Si hasta ahora teníamos una de cal y otra de arena, con La mujer es una isla tenemos la casa entera. Aunque cuando lees a esta mujer  siempre parece que falta algo, que la historia no está acabada del todo, en este caso la sensación mientras iba pasando el relato era  el deseo cada vez más fuerte de que no acabase.

El comienzo te deja un tanto perplejo, porque básicamente consiste en que el marido de la protagonista, gilipollas manifiesto, decide darse el piro porque tiene una amante con la que va a tener un hijo. Tras el notición y con una carga extra (un niño), decide olvidar en una especie de road movie por las duras carreteras islandesas en medio de un clima atroz .Sorprendentemente, el desarrollo de la historia transmite enormes aires de paz, y te deja deseando echarse a la carretera a pasarlas canutas bajo la lluvia islandesa.

No sé si se nota pero me ha gustado.

miércoles, 29 de marzo de 2017

"El mapa y el territorio", Michel Houellebecq (2011)

No es novedad que Houellebecq está un poco zumbado, y que es o se lo hace , un escritor que goza y se reboza de esa cualidad provocadora de estar  pasado de vueltas. Lo bordó con Sumisión, que supera de largo lo políticamente incorrecto con una distopía que admite más de una interpretación. Aunque nada puede superar los desbarres de Las partículas elementales, que a todo esto me parece su mejor novela.

La humorada en este caso viene de que él se sitúa como parte de la novela. En concreto como el muerto, en una última parte-thriller tan desubicada como delirante, probablemente el aspecto más houelebequiano de este libro. Porque , de otra parte, estamos ante el más cuasi-hilvanada de sus obras, la -si se le quiere llamar así- más literaria, donde parece que hasta logra construir una casi tradicional historia de amor entre Jed Martin, un artista extraño y Olga, una galerista. Hay, como siempre diversas menciones a temas que no vienen mucho al caso. Y poco sexo para ser de Huelebecq

Premio Gongourt, tan erráticos ellos a veces.  No es su  mejor obra desde luego, pero indudablemente es Él, y a mí me gusta casi siempre como mira a este puñetero mundo que nos rodea.

martes, 28 de marzo de 2017

"Carol", Patricia Highsmith (1952)

He de reconocer que he leído el libro más como nota histórica que buscando sus valores literarios. Patricia Highsmith , tal y como nos cuenta al final, escribió este libro en la Norteamérica de 1952, y para no ser tachada de "escritora lesbiana", lo hizo bajo el seudónimo de Claire Morgan y con el título de El precio de la sal. Escribió el libro de un tirón, al volver a casa cuando era dependienta en los almacenes Bloomingdale`s, y bajo el shock causado por la aparición de una clienta.

Es muy interesante comprobar como la estupidez , aunque dista mucho de haber desaparecido del todo, era en lo tocante a este tema muy notable en los años 50, pues aunque había novelas Pulp (las de kiosco, vamos) que trataban el tema de la homosexualidad, debían para no ser censuradas tener un final correcto:  que dos señoras podían amarse lo que quisieran y dentro de un orden, pero antes de que el libro se acabase debían volver al recto camino y casarse, hacerse monjas, volverse locas o tener un accidente. Y esto no es coña, es historia.

La nota curiosa, y la misma Patricia Highsmith lo recoge, es que la novela llama la atención porque, a pesar de la época en la que se escribió, se atreve con un final casi feliz. Lo que es en sí, y después de lo que les he contado, una declaración de lucha en sí misma. Como cuenta en el epílogo: Me alegra pensar que les dio a varios miles de personas solitarias y asustadas algo en que apoyarse. Los tiempos han cambiado, o no tanto como parece

La novela es correcta, está bien escrita pero es un tanto plana, más destacable por lo que significa como documento de una época de la vida de una gran novelista que por sus propios valores. También hay película, de Todd Haynes en 2015, y con buenas críticas.

lunes, 27 de marzo de 2017

"El bar de las grandes esperanzas" (The tender bar), J.R. Moheringer (2005)

Las probabilidades de que hubiese leído este libro de no haber pasado antes por el mucho más conocido "Open", de André Agassi son probablemente nulas. Moheringer es el periodista que ayudó, con resultado bastante brillante, a dar forma a los recuerdos del tenista y que tiene buena parte del mérito de que el libro se convirtiese en un bestseller.  En los últimos capítulos de Open, el mismo André se deshace en elogios acerca de The tender bar, que es el título original del que aquí han llamado (sic) El bar de las grandes esperanzas. 

Puede parecer poco edificante el centrar toda la infancia y buena parte de la juventud poniendo como faro contra todas las tormentas al Dickens, literario nombre del pub luego conocido por Publicans, lugar al que van a parar más temprano o más tarde casi todas las almas de Manhasset, en Nueva York; a todo esto la ciudad en la que transcurre El Gran Gatsby.

Los bares, a lo que se ve, son de importancia generalizada para la humanidad, pero adquieren ya proporciones de cosa imprescindible si alguien tiene alma de escritor. Y a esto parece dar igual que uno sea Galdós o Valle Inclán en el Café Gijón que Hemingway mazándose a vino barato en los bares de París. Ya lo dijo Gabinete Caligari: Bares, ¡qué lugares!.

Dejando al margen los aspectos filoalcohólicos que debieran hacer que el libro tuviese -como las cajetillas de tabaco- advertencias impresas en la portada para no ser consumido por menores de edad;  está muy bien escrito, combinando envidiablemente la sinceridad, la ternura y la mejor versión de los propios recuerdos . Y lo más curioso: que un libro sobre bares y hombres, escrito por un niño criado sin padre, sea un hermoso y enorme homenaje a una madre corajuda y valiente.

Muy recomendable.

(Aunque tal vez el libro lo merezca, si leen que Moheringer tiene el premio Pulitzer, es el de Periodismo).

lunes, 13 de marzo de 2017

"Bajo el hielo", Bertrand Minier (2011)

Novela negra tipo "río", se me ha hecho un poco larga, que no aburrida. A veces la acción avanza tan lentamente que te desesperas un poco, pero lo que es innegable es que es capaz de construir una atmósfera muy lograda. Acabas sintiendo un frío que pela.

Hay poli melómano amante de Mahler,  hay psicóloga suiza, hay psicópata culto y refinado que recuerda bastante a Annibal Lecter.  Hay cuerda para rato y no les voy a contar más por si la leen.

Está en las antípodas de las novelas de Antonio Manzini, que se leen de una sentada, pero me ha gustado. 

martes, 14 de febrero de 2017

"Tsugumi", Banana Yoshimoto (1994)

Banana Yoshimoto: una escritora  r a r i ta . Me gustó en Kitchen y Sueño Profundo, porque era distinta a lo conocido, capaz de crear una atmósfera muy personal y obsesiva, bastante turbadora.

En Tsugumi se ve la misma habilidad narrativa, eso sí:  María (sic) Shirakawa deja atrás su vida en la península de Izu al ir a la Universidad , y rememora sus recuerdos en los que es omnipresente  su amiga Tsugumi, , una chica enfermiza y maligna. Poco más:  un triángulo medio esbozado, una presencia inquietante pero que, a la postre, sale de ninguna parte para llegar a ningún lado.

Porque Tsugumi es eso, rarita también. Nothing else.

He leído cosas peores, pero me parece un mero ejercicio literario, bastante banal e intrascendente.

lunes, 13 de febrero de 2017

"Luna caliente", Mempo Giardinelli (2014)

Ramiro es un joven  treinteañero que acaba de regresar como licenciado en medicina desde Francia a la Argentina sumida en la etapa más negra de la dictadura. Invitado a cenar por un amigo de su padre, conoce a Araceli, una muchacha de trece años, de cuya belleza y sensualidad queda prendado.

Bajo la luna caliente del Chaco, se suceden a partir de ese momento y a una velocidad vertiginosa, una angustiosa sucesión de hechos cada vez más incontrolados y violentos, mientras el protagonista entra en una espiral que parece no tener fin y que ensaya cuáles son los límites de la moral de una persona aparentemente normal.

La novela, bastante breve, tiene un ritmo obsesivo e imparable. Leerla es sumergirse  en la piel de Roberto y hacerse con él algunas de las preguntas sobre las fronteras entre el bien y el mal. ¿De qué seríamos capaces llegado el caso?.

Un chute intenso en un contenedor pequeño.
Muy recomendable.